Jujols

La chouette perlée

                Si en mars la nature commence tout juste à sortir de sa longue léthargie, ce n’est pas le cas de l’étonnante et perpétuelle étonnée chouette de Tengmalm. Etonnante pas sa petite taille et son chant à tonalité d’ocarina, étonnée pas sa splendide bouille à l’expression stupéfaite. Ce petit rapace nocturne de moins de 30 cm fait entendre sa douce phrase « pou-po-po-po-po-po-po » dés la fin de l’hiver.  C’est alors le meilleur moment pour rechercher cette espèce, par ailleurs extrêmement discrète le reste de l’année. Ces mœurs strictement nocturnes la rendent très difficile à observer autrement qu’au nid.

                Sachant que la période était très propice à contacter l’espèce, j’ai décidé de tenter ma chance sur le massif, mais sans grand espoir. Et pourtant, dés le crépuscule arrivé, la douce phrase flutée de la chouette résonna dans le silence nocturne, à bonne distance de ma position.

                Deux jours plus tard, me voilà de retour accompagné cette fois d’un technicien. Notre objectif était de confirmer la présence de l’oiseau, et d’éventuellement préciser sa localisation. Le chanteur était au rendez-vous et dans la même direction que l’avant-veille, bonne nouvelle.

                Après 10 minutes de crapahutage dans les bois, nous débouchons sur une crête, et là, surprise, la chouette était beaucoup plus proche que prévu ! L’excitation était à son comble. L’oiseau nous ayant probablement entendu approcher, il se déplace et chante tout près de nous. Nous décidons de nous immobiliser le temps qu’elle s’habitue à notre présence et en profitons pour grignoter un peu. Quelques minute plus tard, elle retourne à sa position initiale, et se met à chanter avec excitation sans discontinuer : « Pou-po-po-po-po-po-po-po-po-po... » indiquant par là qu’elle chantait dans sa cavité !!

                En s’approchant à pas de loup, nous atteignons le pied d’un arbre chandelle d’où semblait provenir le chant....Sortant d’un trou à 5 ou 6 mètres de hauteur, deux grand yeux jaunes au regard étonné scrutait la pénombre avoisinante. La petite tête ronde vibrait au rythme des sons flutés qui s’en échappait, dans une sorte de transe où notre présence semblait ne pas l’atteindre.

Chouette de Tengmalm dans sa cavité.jpgChouette de Tengmalm chantant dans l'obscurité.jpgChouette de Tengmalm en

Moment magique hors du temps...émotions garanties...

La dernière donnée certaine pour le massif remontait à 1981...

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Le Matou des bois

S’il y a bien un animal incarnant la discrétion, le mystère et la douceur, c’est sans doute le chat forestier ou chat sauvage, de son vrai nom Felix sylvestris. Contrairement à se que son nom semble indiqué et à l’image que l’on en a classiquement, ce félin n’habite pas forcément les forêts denses. Il semble en effet tout à fait pouvoir s’accommoder de landes semi-ouvertes comme c’est la cas ici, sur le Coronat.

Le chat forestier semble bien implanté sur le massif, mais aucune donnée n’existe sur son taux d’introgression par le chat domestique. En effet, les deux taxons très proches peuvent s’hybrider et on assiste alors à une sorte de "pollution" du patrimoine génétique de l’espèce sauvage par celui « dégénéré » du chat domestique. La mesure de ce taux d’introgression devient donc indispensable pour déterminer l’état de conservation de cette espèce patrimoniale sur le massif.

Or, cette mesure nécessite d’avoir accès à du matériel génétique de chats forestiers, mais aussi de chats domestiques des villages avoisinants. C’est pourquoi les crottes de chat fraîches (maximum 48h) sont récoltées sur le terrain, puis congelées en attendant d’être envoyées au labo. Elles se reconnaissent à leur taille relativement importante et leur aspect compact en boudin, avec souvent un bout pointu et un petit boudin séparé.

Crotte de chat forestier.jpg

J'ai déja pu récolter quelques crottes dans le cadre de mes pérégrinations sur la RN de Jujols afin d'alimenter cette étude.

La rencontre direct avec l’auteur de ces laissés est un événement rare, mais qui sais ? Peut-être aurais-je l’occasion de croiser son chemin dans les mois à venir ? Croisons les doigts et ouvrons l’œil ! 

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