La chouette perlée

                Si en mars la nature commence tout juste à sortir de sa longue léthargie, ce n’est pas le cas de l’étonnante et perpétuelle étonnée chouette de Tengmalm. Etonnante pas sa petite taille et son chant à tonalité d’ocarina, étonnée pas sa splendide bouille à l’expression stupéfaite. Ce petit rapace nocturne de moins de 30 cm fait entendre sa douce phrase « pou-po-po-po-po-po-po » dés la fin de l’hiver.  C’est alors le meilleur moment pour rechercher cette espèce, par ailleurs extrêmement discrète le reste de l’année. Ces mœurs strictement nocturnes la rendent très difficile à observer autrement qu’au nid.

                Sachant que la période était très propice à contacter l’espèce, j’ai décidé de tenter ma chance sur le massif, mais sans grand espoir. Et pourtant, dés le crépuscule arrivé, la douce phrase flutée de la chouette résonna dans le silence nocturne, à bonne distance de ma position.

                Deux jours plus tard, me voilà de retour accompagné cette fois d’un technicien. Notre objectif était de confirmer la présence de l’oiseau, et d’éventuellement préciser sa localisation. Le chanteur était au rendez-vous et dans la même direction que l’avant-veille, bonne nouvelle.

                Après 10 minutes de crapahutage dans les bois, nous débouchons sur une crête, et là, surprise, la chouette était beaucoup plus proche que prévu ! L’excitation était à son comble. L’oiseau nous ayant probablement entendu approcher, il se déplace et chante tout près de nous. Nous décidons de nous immobiliser le temps qu’elle s’habitue à notre présence et en profitons pour grignoter un peu. Quelques minute plus tard, elle retourne à sa position initiale, et se met à chanter avec excitation sans discontinuer : « Pou-po-po-po-po-po-po-po-po-po... » indiquant par là qu’elle chantait dans sa cavité !!

                En s’approchant à pas de loup, nous atteignons le pied d’un arbre chandelle d’où semblait provenir le chant....Sortant d’un trou à 5 ou 6 mètres de hauteur, deux grand yeux jaunes au regard étonné scrutait la pénombre avoisinante. La petite tête ronde vibrait au rythme des sons flutés qui s’en échappait, dans une sorte de transe où notre présence semblait ne pas l’atteindre.

Chouette de Tengmalm dans sa cavité.jpgChouette de Tengmalm chantant dans l'obscurité.jpgChouette de Tengmalm en

Moment magique hors du temps...émotions garanties...

La dernière donnée certaine pour le massif remontait à 1981...

               Quelques jours plus tard, en fin d'après midi, je repasse à proximité de l'arbre à cavité. Je décide de m'approcher pour gratter la surface du tronc mort. Cette astuce à pour but d'imiter le frottement des griffes d'une martre, ennemi juré notre Tengmalm, grimpant au tronc. Vérifiant si elle a bien à faire au mustélidé, la chouette sort la tête de son repaire pour observer l'intru. Mais à peine arrivé à 2 mètres du tronc, voilà sa bouille qui apparaît déjà.

Chouette de Tengmalm (Aegolius funereus) dans sa cavité.jpg

Chouette de Tengmalm (Aegolius funereus) observant les intrus.jpg

Chouette de Tengmalm (Aegolius funereus).jpg

Après quelques photos, je m'éloigne d'une cinquantaine de mètres pour attendre le crépuscule et le début du concert nocturne. Mais ce n'est que le silence. Je tente une imitation, mais aucune réponse. J'ai lu dans la biblio qu'elle ne répondait pas systématiquement à la repasse, mais qu'elle répondait en revanche fréquemment à celle de la chevêchette d'Europe. Cette espèce n'étant pas présente dans les Pyrénées, et ma ma chouette de Tengmalm n'en ayant probablement jamais cotoyée, je tente une imitation de chevêchette sans grand espoir. Bingo! la voilà qui répond, mais sans grande conviction.Le fait quelle ne chante plus spontanément à cette période et quelle soit présente en journée dans la cavité m'incite à penser que c'est le femelle que j'ai vu cette fois et qu'elle doit couver. Il faudra venir vérifier plus tard lors de l'envol des jeunes!  

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