Pyrénées: l'aventure commence !

Mon stage de M1 viens de commencer ! Au coeur du massif de Madres-Coronat, dans les Pyrénés orientales, j'étudie la population de Crave à bec rouge du secteur. Mais c'est également l'occasion de moult randonnées et observations naturalistes !

La traque au Lézard ocellé

Le 18/04/2011

    Cette après-midi je décide de monter au-dessus du village jusqu'aux pelouses dégagées près de la retenue collinaire. C'est un secteur que les craves semblent apprécier pour s'alimenter, du moins dans la matinée. Et je voudrais justement m'assurer qu'il ne reviennent pas dans la zone dans l'après-midi ou dans la soirée.

    Je sais également qu'un animal mystérieux vit dans les tas de pierres juste en contrebas. En effet, le lézard ocellé Timon lepidus, ce gigantesque reptile au gros points bleu est mentionné de la zone dans les inventaires que j'ai consulté. En fin d'après midi, sous un soleil chaleureux, et n'ayant toujours contacter aucun craves, je m'accorde quelques minutes pour aller traquer la bête. C'est en fait déjà la troisième fois que je tente ma chance cette semaine, jusqu'à présent sans succès. En effet l'espèce, bien qu'énorme et très facile à reconnaître, n'en demeure pas moins très farouche et difficile à observer.

     Je marche donc à pas feutrés dans la garrigue, m'arretant régulièrement pour inspecter aux jumelles les faces des rochers les mieux exposées. En scrutant chaque recoin, j'essai d'imaginer à quoi ressemblerait un individu sur tel ou tel rocher, de façon à plus facilement le repérer. Je suis même tellement concentré que lorsque je tombe sur une femelle en pleine héliothermie, je crois d'abord que c'est mon imagination.

Une femelle fait sa bronzette.

     Mais non, il est bien réel ! Dorant à l'abri du vent sur un rocher, à une dizaine de mètres devant moi, j'ai tout le loisir de l'observer. Mais d'un seul coup, il se retourne et plonge dans une fissure de la roche. Je décide de mettre à profit cet intermède pour courir chercher ma longue vue. A mon retour, il n'est pas réapparu et j'en profite pour m'approcher à quelques mètres, caché derrière un buisson. Je patiente quelques instants, et voilà qu'il sort à nouveau la tête, puis bientôt tout son corps.

Elle inspecte les alentours avant de sortir complétement.

     Je suis suffisemment proche pour détailler la moindre de ses écailles à la longue vue! Splendide créature!

Quel énorme lézard!

Lézard ocellé (Timon lepidus)

     Encore une superbe observation ! Je ne me lasse pas de ces merveilleux moments privilégiés, où je suis conscient de la chance que j'ai d'être là à ce moment précis!

Les charognards du ciel

 Le 15/04/2011

     Ce matin j'ai rendez-vous dans la montagne avec la conservatrice de la réserve. Ma mission, observer le cortège de charognard qui profite de la nourriture qu'a monter pour eux Karine.

     Seulement quelques minutes après le dépôt de la barbaque sur la placette, les fauves sont déjà là! Une bonne vingtaine d'individus cerclent de plus en plus près des charognes. Puis le premier se pose et le festin commence ! Tranquillement poster sur mon cailloux en contrebas, j'observe la scène à travers la lentille de ma longue vue. Les vautours se chamaillent pour un peu de viande tandis que les grands corbeaux parviennent à se faufiler dans la mêlée pour grappiller quelques miettes.

     Soudain, j'aperçois un vautour plus sombre que les autres qui cercle au-dessus de moi. Sa silhouette plus rectangulaire, son plumage uniformément sombre et ses pattes clair ne permettent aucun doute! C'est un vautour moine ! Une première pour moi! Tandis que je l'observe avidement, voilà qu'il manque de percuter une grande silhouette à longue queue: le gypaète barbu ! Splendide !

Gypaète barbu (Gypaetus barbatus)

Vautour moine (Aegypius monachus) et fauve (Gyps fulvus)

     Les heures passe et je ne me lasse pas d'observer ces grands et majestueux oiseaux... Les aigles et milans royaux passe régulièrement essayer de grappiller une ou deux miettes, et le casseur d'os continue de planer timidement au-dessus du festin. Un faucon pèlerin traverse le ciel, un couple d'épervier se chamaille au-dessus de la forêt, les falaises résonnent des cris grinçant des craves à bec rouge...tout regorge de vie ici !

Trencalos

   Le Gypaète s'est enfin posé!

 Après quelques temps, j'ai même le droit à la visite d'un couple de vautours percnoptère ! J'aurais donc vu les quatre vautours européens, qui naturellement contribuent à l'élimination totale des cadavres d'animaux: d'abord le vautour fauve, qui aime la viande plus ou moins fraîche, puis le vautour moine qui préfère une chair plus faisander. Viens ensuite le percnoptère qui va racler les os et les articulations avec son bec plus petit et fin. Et pour finir le gypaète barbu, ou Trencalos comme on l’appel ici, qui se nourrit de la seule chose qu'il reste, les os.

     A peine quelques heures auront suffit pour que la carcasse disparaisse ! Le silence revient alors sur la montagne, il est temps de rentrer.

 

Rencontre avec les cerfs

Le 04/04/2010

     Il est 17h30, et je viens de passer la journée sur l’ordinateur. Dehors le soleil n’a pas cessé de briller et d’illuminer la vallée. Son appel se fait trop pressant et je décide d’aller faire un petit tour sur la soulane au-dessus du village. Sur ce versant exposé plein sud, le paysage est très différent de l’ubac. Ici, presque aucun arbres,  seulement une lande à genêts, caillouteuse et désertique,  aux  chauds accents méditerranéens. J’ai dans l’idée d’y débusquer quelques reptiles se chauffant au soleil.

Vue de la soulane

     Je m’éloigne donc en grimpant au-dessus du village, vers le col de Marsac. La lande est animée de nombreux chants d’oiseaux. Des mâles de Tarier pâtre s’égosillent du haut d’une touffe de genêt ou en s’élançant pour un court vol chanté. Les Fauvettes pitchou sont plus timides et discrètes mais je parviens tout de même à en observer un couple à la longue-vue. Quelques Bruants fou volettent dans les buissons, tout comme le Traquet motteux.

     Soudain, un froissement d’ailes sourd et brusque manque de  me faire faire un arrêt cardiaque : deux perdrix s’envolent et disparaissent en un éclair derrière une crête. Je n’ai pas eu le temps de dégainer mes jumelles pour identifier l’espèce. Mais vu la faible altitude (environ 1000m) il s’agit probablement de Perdrix rouge et non pas de la Perdrix grise des Pyrénées. Dommage ! Un peu plus loin, au milieu des phrases flutées de l’Alouette lulu, je lève à nouveau une paire de perdrix, mais sans plus de succès pour l’identification que les premières.

     Me voilà arrivé sur la crête. La vue est magnifique ! Le Canigou enneigé dépasse fièrement des nuages au loin, traversé d’un arc-en-ciel.

Le Canigou

     Et une surprise m’attend à quelques mètres de l’autre côté de la crête. En contournant un gros tas de blocs de rochers, je tombe nez à nez avec un cerf ! Je devrais plutôt dire nez à dos, car il ne m’a pas encore vu ! Il broute à une trentaine de mètres et heureusement j’ai le vent de face. Caché derrière les rochers, je peux l’observer aux jumelles à loisir sans qu’il me voit.

Ce jeune cerf ne m'a pas encore repéré !

     Après une dizaine de minutes d’observation, il redescend dans la forêt de l’autre versant. Mais ce n’est pas terminé ! En effet, après seulement quelques minutes, il est de retour, mais accompagné cette fois de quatre biches ! Moment de bonheur total !

La première biche apparaît derrière la crête.

Biches

Je crois qu'il m'a repéré !

     Mais le temps passe vite, il est bientôt 20h et on m’attend pour manger ! Je quitte donc à regret mon poste d’observation et redescend en vitesse au village !

                Si la chance m’accompagne encore, la suite de mes balades promet de belles surprises !

Le dragon Pyrénéen

     Cette après-midi,  les nuages ont envahis la vallée. Résultat, purée de pois totale… Ce n’est pas grave, car pas besoin de voir bien loin pour rechercher l’Euprocte des Pyrénées (Euproctus asper). Cet amphibien ressemblant vaguement à un triton grisâtre est endémique de la chaîne des Pyrénées. Il affectionne les petits torrents de montagne dans lesquels il se cache sous les pierres en journée.  Et je ne compte pas partir d’ici sans avoir eu l’occasion de photographier sa frimousse !

     Or, il se trouve qu’un petit torrent s’écoule à quelques minutes de marche. .Ni une ni deux, me voilà en route !

     Après une petite demi-heure de grimpette, je parviens enfin au petit ruisseau qui disparaît comme par enchantement dans le sol pour ressurgir plus bas dans la vallée. Enlevant mes godillots, j’entreprend de remonter le cours d’eau en retournant délicatement les grosses pierres du fond du lit.

Petit torrent

     Quelques  larves de salamandre m’ont fais de belles frayeurs, mais le petit point jaune à l’insertion des pattes est diagnostique : ce ne sont pas des larves d’Euprocte. Après une vingtaine de minutes à patauger dans l’eau glaciale, je désespérais de débusquer la bête, et mes pieds gelés commençaient à protester. C’est alors qu’en retournant une énième pierre, une forme grisâtre lovée en S apparue. Il était là !! Un beau mâle.

 Euprocte des Pyrénées (Euproctus asper)

Euprocte des Pyrénées (Euproctus asper)

     Remarquez les nombreuses pointes cornées, appelées spinulosités qui ornent le corps de l’animal. Après quelques photos, je laisse l’Euprocte retourner tranquillement se cacher sous une pierre et rentre le cœur joyeux au village.

Le stage commence bien !

Ca y est j'y suis !

     Me voilà enfin arrivé dans les Pyrénées orientales, après un périple en voiture de plus de 1700 km ! Le village où je suis pour le moment hébergé se nomme Nohèdes et n'héberge que 70 habitants. Je suis logé dans la maison de la réserve où je partage les locaux avec 4 autres stagiaires. Bien que je n'en ai rencontré que 2 pour le moment, l'ambiance à l'air très sympatoche! Et le cadre est vraiment splendide.

Vue de ma chambre

     Pour ne pas perdre de temps, petite rando hier avec Ben (un stagiaire) vers l'étang du Clot à 1660m. Un temps splendide au dessus d'une mer de nuage.

Etang du Clot

      Petit pique-nique sur les rives du lac. Pur moment de détente...

La Vallée de Nohédes  

     Le fond de la vallée est dans les nuages, alors qu'ici on crame ! Super première journée à Nohèdes !

Mon stage: localisation, structure, sujet et période

Mon stage se déroulera dans le massif du Mont Coronat,dans les Pyrénées orientales, qui dispose de trois réserves naturelles: Nohédes, Jujols et Catalanes. Ma mission consistera entre autre à:

     - déterminer une typologie des habitats de chasse du Crave à bec rouge
     - établir les effectifs de la population
     - repérer les sites de nidification
     - suivre les différentes espèces de rapaces rupestres (suivi des aires, comptages simultanés...)
     - enrichir la base de donnée ornithologique

Autant dire que vu les espèces présentes (Aigle royal, Gypaète barbu, Vautour fauve, moine et percnoptère, Grand-duc d'Europe, Faucon pélerin....), il y a moyen de se faire plaisir !! Et je ne parle pas de toutes les autres bêbêtes, dont beaucoup d'endémiques !! J'ai hâte !

Mais l'aventure ne commencera que le 1er avril, jusqu'au 30 juin, ce qui me laisse encore le temps de baver un peu (et de potasser mes bouquins)!

 

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